Ancienne abbaye Notre-Dame de Grestain

abbey of grestain

Arlette

Arlette était la fille d’un tanneur de Falaise. Lorsque le futur Duc de Normandie, Robert le Magnifique, aperçut la jeune fille lavant du linge dans la rivière, il en tomba éperdument amoureux. Ils avaient seize ans…

Ecoutons le trouvère Benoît de Sainte Maure :

Elle s’avait la color plus fine
Que flors de rose ne d’espine
Ne rien séant, boche e menton
Rien n’eut plus avenant façon
Ne plus bel col, ne plus beaux bras.

… et le chroniqueur, Philippe Mouskes, qui vante sa beauté, mais aussi sa bonté :

(Elle)… devint si belle
K’il n’ot dame ne demoisiele
En la tière, de sa biauté
Ne de valeur ne de bonté.

Robert l’épousa selon la tradition des Vikings, à la « danesche manere », la manière danoise :

Icele ama moult e tout chere,
Mais ci la danwhe manere
La volt avoir, non autrement.
Ce dist l’estoire, qui ne ment.

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